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Mozilla或不再与谷歌合作现有资金可

2019-05-14 22:53:06 | 来源: 体育

美国IT站Digital Trends今天撰文称,即使无法与谷歌就搜索合作协议续约,Mozilla现有的资金状态仍将支持该组织延续运营数年时间。除此之外,虽然Mozilla对谷歌的作用已不及5年前,但仍有一定的利用价值,因此双方仍有可能继续合作。以下为文章全文:

协议过期

Mozilla的火狐浏览器在行业中占据着独特的地位。该产品的初目的是在市场霸主IE以外提供另外的浏览器选择,而Mozilla也是这个星球上一家大型非商业性浏览器开发组织。

火狐的目的是为真正的民服务,而不是以经营公司为目的,或不遗余力地赚取利润。Mozilla的确取得了成功:通过多年的努力,火狐已经稳步抢占了微软(微博)的市场份额,并成为了IE的主要竞争对手。

不过,虽然Mozilla是非营利性组织,但该公司的运营仍然需要资金,例如办公室租金、上费、服务器、托管费、员工薪水和福利,和各种软件开发成本:电脑、软件、授权费乃至是防身用品。Mozilla可以获得捐款者的支持,但该公司的很大一部分收入依然来自与搜索引擎的合作。每当用户通过 Mozilla的浏览器使用这些搜索引擎时,对方都会支付等额的费用。作为Mozilla的收入来源,谷歌已成为多数火狐浏览器的默认搜索引擎。

然而,谷歌Chrome浏览器同时也是火狐的竞争对手,而Mozilla与谷歌的搜索合作协议已于今年11月过期。双方均未公布今后的合作意向,但这却引发了外界的猜测:没有了谷歌的帮助,Mozilla能否生存下去?谷歌是不是需要Mozilla?

财务现状

Mozilla其实并没有主动寻求盈利。根据审计后的财报,该组织2010年收入为1.23亿美元,较2009年增长18%。但是,在这 1.23亿美元收入中,有1.21亿美元来自于提成,这其中涵盖了与搜索引擎的合作。这占到了Mozilla年收入的98%,表明搜索协议对于该公司的生存至关重要。

其中有多少钱来自谷歌?Mozilla并未透露,但部分业内人士估计是85%,即超过1亿美元。Mozilla很快表示,该公司还与谷歌之外的许多公司签订了合作协议,包括微软必应、雅虎、亚马逊、eBay、Yandex和其他企业。但从2008年以来,Mozilla就再也没有披露各个企业所支付的具体提成。但彼时,谷歌曾经占到Mozilla提成收入的88%。

这一比例极可能已经产生了变化:不仅是因为Mozilla拓展了合作范围,还因为微软必应搜索引擎在2008年前尚未诞生。而现在,必应几近已经与雅虎在搜索市场打成平手,甚至还为雅虎提供了搜索技术支持,并且也与Mozilla建立了合作关系。Mozilla还刚刚发布了一个以必应为默许搜索引擎的火狐版本:不仅是搜索框,乃至连Awesome Bar都将必应设置为默认搜索引擎。

然而,谷歌或许仍然为Mozilla贡献了相当多的收入。虽然谷歌与Mozilla的合同过期,但新下载的火狐浏览器仍将谷歌作为默认搜索引擎,而且有报道称,双方仍在就续约进行谈判。因此应当可以尽快达成协议。

但如果修改了与谷歌的合作协议,Mozilla能否生存下去?

没有谷歌的Mozilla

如果终止与谷歌合作,Mozilla应当可以生存一段时间。根据Mozilla 2010年的报税表,该组织目前持有现金和投资2700万美元,费用约为330万美元。其合并财报显示,投资资产总额约为1.05亿美元。虽然情况很复杂,但如果突然间与谷歌断交,Mozilla应当还能撑几年。

更何况如果谷歌不再与Mozilla合作,该组织的收入也不会立刻降为零。Mozilla仍有其他搜索合作伙伴,而且如果将其中一家列为默认搜索引擎,还有望获得更多收入。而且Mozilla还没有展开大规模公开募捐活动:要申请成为一家非营利性组织,其资金至少要有10%来自公开募捐。2010 年,这一比例为14.71%,总额到达130万美元,捐款人超过5500人。这一数字较2009年增长500%,表明Mozilla正在越发重视公共资助,而非搜索合作协议。

但关键在于,与谷歌的协议失效将导致Mozilla被迫寻找新的收入来源。这究竟会在多大程度上影响Mozilla的开发计划尚未可知。该组织宣称其软件开发与融资流程相互独立,这意味着程序员不必为融资问题担心。但如果缺少资金,却很难吸引的软件人才。长此以往,收入短缺就会给 Mozilla带来负面影响。

没有Mozilla的谷歌

要研究Mozilla的现状,还可以问另外一个问题:谷歌是否依然需要Mozilla?当谷歌与Mozilla五年前首次达成搜索合作协议时,IE还是浏览器市场的霸主,而且将自家搜索引擎作为IE的默许服务。谷歌之所以与Mozilla建立合作,是希望将谷歌的服务放在火狐的突出位置:随着火狐市场份额的扩大,谷歌服务也将从中获益。

但是,时过境迁,IE虽然仍是全球市场份额的浏览器,但谷歌自家的Chrome同样取得了高速发展:根据StatCounter的数据,Chrome已经超越火狐成为全球第二大浏览器。StatCounter的数据显示,IE全球市场份额为40.63%,Chrome为25.69%,火狐为25.23%。

但并非所有市场研究公司的数据都与StatCounter一致:Net Applications的数据显示,Chrome今年11月的份额为18.18%,火狐为22.14%。然而,如果当前趋势持续下去,即使依照Net Applications的数据计算,Chrome也将于2012年中超出火狐。

Chrome对谷歌至关重要,因为该产品将谷歌列为默许搜索引擎。当谷歌与Mozilla初建立合作关系时,无法凭借一款将谷歌列为默认服务提供商的自有浏览器与IE对抗,但现在却可以。

谷歌的另外一项优势在于,即使不与Mozilla续约,很多火狐用户仍将继续使用谷歌的服务。毕竟在过去5年间,谷歌已经大幅拓展了络服务的范围。很少有民能够完全不使用Gmail、Docs和YouTube等谷歌产品。在说服用户放弃微软服务,转用谷歌产品的过程中,谷歌积累了大量经验。如今,它可以将这些经验用到火狐身上。

但无论如何,随着全球互联市场的扩张,Mozilla将为谷歌带来更多搜索用户,因此谷歌肯定不希望这些用户被必应抢走。如今,谷歌已经成为全球第二大或第三大浏览器厂商,这些用户或许已不再像5年前那末重要,但依然有一定的价值。

火狐的未来

Mozilla的搜索协议危机也凸显出火狐浏览器在桌面领域的两难窘境。Mozilla已经成功加快了新版本的发布速度,仅在2011年,该组织就前后发布了火狐4、5、6、7、8多个版本。Mozilla称,这种发布策略加快了升级速度,包括提升性能和内存利用率,同时引入了标签组、定位支持、禁止追踪和插件管理等功能。

但是,用户却普遍对过于频繁的升级感到不知所措,尤其是当很多新功能似乎无法立刻使用时。很多火狐用户都对这类升级计划感到不适和烦恼,企业用户特别如此,这类用户不希望每过6周就测试一款新浏览器。尽管Mozilla正在努力减少用户对火狐3.6的使用,但却有很多用户无法升级。例如,虽然火狐仍然支持Windows XP,但却不支持Mac OS X 10.5以前的版本,致使很多Mac用户被忽视。

作为一款桌面运用,火狐还要面临另外一大挑战很多民都在减少台式机和笔记本电脑的使用量。火狐也一直在开发移动版浏览器,但目前为止还没有有所建树。根据Net Applications的数据,苹果Safari在移动浏览器市场占据55%的份额,Opera Mini份额为20.09%,Andorid约为16.36%。火狐和其他Mozilla浏览器的总份额不足0.04%。目前为止,Mozilla还没有公布任何有说服力的移动战略,这终也会导致桌面用户的减少。

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